Latex ou Caoutchouc

Qu’est-ce que le Latex ?

 

Le latex, ou caoutchouc, provient de la sève de l’arbre tropical Hévéa. Le mot caotchu, est issu de la langue quechua (Cao = bois, tchu = qui pleure ). Ce nom est dû à la manière dont est récolté le latex, puisqu’il s’écoule après l’incision de l’écorce des troncs. L’hévéaculture se déroule principalement dans le sud-est de l’Asie. Le premier pays producteur est la Thaïlande, qui génère 3 millions de tonnes par an (soit 32% de la production mondiale), suivi par l’Indonésie et la Malaisie. Elle est aussi pratiquée dans quelques pays de l’Afrique équatoriale, tels que le Nigéria, la Côte d’Ivoire ou le Cameroun. Il existe du caoutchouc naturel ou synthétique. 

 

A quoi ressemble le Latex ? 

 

La latex est un élastomère (polymère aux propriétés élastiques), ce qui rend la matière très élastique, résistante aux chocs et amortissante. Dans l’industrie textile, elle est principalement utilisée pour produire des chaussures ou des sacs. Très étanche, le latex est un faible conducteur thermique. Il est impossible à teindre car il se décompose à la lumière.

 

Du latex naturel… 

 

En Amazonie, le caoutchouc est naturel car les hévéas poussent à l’état sauvage. La sève est récoltée par des communautés locales, les “seringueiros” (saigneurs d’arbre). Ainsi cultivé, l’arbre peut se régénérer et la récolte à un impact positif sur la planète puisque l’hévéaculture est bénéfique pour l’écosystème. 

Cependant, cette culture éco responsable représente une faible part de la production totale. En Asie, la production de caoutchouc est à l’origine d’une déforestation massive due à la destruction de la biodiversité et aux nombreux pesticides utilisés, qui sont dangereux pour la nature mais aussi pour les ouvriers agricoles. Le label FSC (Forest Stewardship Council)  permet de vérifier que le caoutchouc est issu de sources responsables. 

De plus, sa production naturelle est mise en danger par le Mycrocyclus ulei, un champignon qui infecte les feuilles des arbres brésiliens et menace de se répandre en Asie. 

 

…Au latex industriel 

 

Pour pallier ce problème, les industriels se tournent vers l’alternative du caoutchouc synthétique. Celui-ci est polluant et moins durable, car sa fabrication nécessite l’utilisation d’hydrocarbure polluants. Il peut néanmoins être réutilisé pour fabriquer des produits qui requiert moins d’élasticité, tels que des revêtements de sol ou du bitume modifié.

Vous avez une entreprise engagée ? Influence, campagne & production de contenu, The Good Goods est là pour vous accompagner !